21/03/2015

Berliner Farhrradschau 2015 and sound studies

My third Berliner Farhrradschau in a row. It's growing every year but manages to keep a human size. You will not find the biggest companies, but a panel of all the cool stuffs from kid bikes, electric, downhill, vintage and more. I really like the laid back  atmosphere - maybe different if you are running a stand -  and the gin tonic. In three hours you get some many frames in your face, thinking of your new bike - the one you will never get because once you have it there is no quest for it - and new accessories...

Leaving the place near U Gleisdreieck I met other friends in the same street in what seems to be an abandoned building. On the fourth floor we found sound installations from UDK master students. Here as well pretty cool installations combining sounds, electronic sensors and other captors. Almost a classic when you are familiar with those type of installation, but almost all working.

Some links:
- one cool shop cicli-berlinetta and the review I wrote about it in spotted by locals Berlin.


20/03/2015

Eclipse and Splitter Brötchen

One partial eclipse can hide another. This morning took place the eclipse everybody was talking about. If the weather was perfect in Berlin, the event behind the Gross Zeiss planetarium well organised where we were all surrounded by abnormally early awake astronomers - they usually spot stars by night - I was less impressed than the one I observe in Paris in 1999.

Back in the days the eclipse did happen during the summer around lunch time. In 30min the traffic  noise of Paris stopped, the darkness arrived and people were all on the roofs. To observe all of us, on the various roofs, the head toward the sky, and the quietness for a short time in the middle of the  day was a very strong moment.

The other eclipse was the discovery of the biggest splitter brötchen! Not a real discovery as someone told me to check this bakery - the Hacker Bäckerei -  which as a result jumped on the top position of my top 3 bakery in Berlin. Long live the the splitter Brötchen. For the non connoisseur, a splitter is what is the closest as a "brioche" I can find here.


08/03/2015

Après la pluie le soleil et autres observations climatiques

Quand les premières pluies d'automne arrivent on peut observer un léger problème d'adaptation de la part des conducteurs. Pour faire court ils conduisent souvent mal, comme si l'eau coulait dans leur voiture, essayant de rentrer vite pour se mettre à l'abris... Etant à vélo je dois redoubler de vigilance.

Aujourd'hui le printemps s'est montré, il a fait beau et presque chaud. J'en ai profité pour faire un petit tour de vélo jusqu'à Muggelturm. En chemin j'y ai croisé des supporteurs allant fièrement, religieusement assister au match de leur équipe Union Berlin à Köpenick. Ce n'est pas qu'ils avaient l'air agressifs, non, mais je pense toujours à "donner du pain et des jeux" et la majorité des gens seront contents, pas faux mais pas très réjouissant non plus. Après le stade et près de l’hôtel de ville de Köpenick en brique rouge j'y ai vu un abruti en voiture qui avait réussi à bloquer la circulation en bloquant l'arrière de sa voiture dans le tramway qui le suivait... Toujours drôle de voir la foule des gens bien qui observe et juge. Je continue, passe  l’hôpital où l'on m'avait réparé mon bras, je pénètre dans la forêt, tourne et monte vers la tour. En haut une mini pause avant le retour.

Repassant par Köpenick j'ai vu d'autres motards du dimanche, trop content de sortir la moto sur un sol sec et de pouvoir faire du bruit les beaux. Ça n'a pas manqué, un groupe de quatre, feu qui passe au vert, accélération, et chute 20m plus loin pour un des pilotes, sans gravité heureusement. Soupire...

La suite en passant par Adlershof et mon ancien chemin du boulot. Arriver à Schlechister Tor puis remonter sans arrêts vers Alexander Platz longeant la East Side Galerie, enfin ce qu'il en reste. La place est noire de monde, rare pour un dimanche, mais pas rare si les magasins sont ouverts. Et comme d'habitude un flot continu de gens sortant d'immeubles avec leur sac primark. Moutons moutons moutons moutons. Du pain, des jeux, du shopping. Acheter plus parce que c'est pas cher, ne pas penser aux gens qui ont produits ces merdes. Ce que je ne vois pas ne me soucie pas. Nos dirigeants peuvent dormir tranquille.

Puis une pause glace en de fin d'après-midi avec ma douce, passer sous le U2 sur la Gleimstrasse attendre au feu et voir passer en courant quelqu'un suivi de deux serveurs du restaurant vietnamien du coin. Il fait soleil et à peine 16 degrés et les gens sont déjà cramés du cerveau. Ce sera quoi quand il fera vraiment chaud?

28/02/2015

Barcelona in less than 15 hours

Preparing your trip
What is slowly becoming a reflex when I'm traveling to a new or known destination is first to check if there is an available spotted by locals guide. Then to buy the app and/or check the online version and finally contact the local bloggers to see if any of them has some time to share with me once I reach their city. I did that last year for Boston, New-York and last earlier this month for Copenhagen. This time - it was a first time  in Barcelona - I had the chance to meet one of the spotters (Cynthia website in Spanish) and to be guided in the city without thinking if I had to turn right or left, I just had to talk and to follow.

First evening in town
I met Ana Cynthia in front of the Liceu theater. The central pavement is almost full of people. I'm looking around watching the people. On the other side of the street an inevitable bachelor party group. English men this time, what a fun evening to be drunk with your buddies. The future happy married man in underwear completely wasted, laying on the ground when his friends are gently beating him, so much fun.



Then my tour starts. I have a very short introduction to Barcelona and the old city district. Slaloming between the small streets, places and churches and arriving in front of the first bar. It's closed. No worries the city seems to be full of other options. Some meters away we enter the passage for a first real stop at the Bar Pasajes.

We were two, then beer glasses and olives came, then we were three, then there was live music in the second bar, it was crowded, then we left because hungry and the bar was empty of food, then we were surrounded by tapas and spoiler alert we won. I don't say that one or two tapas pieces left the table alive, but 95% did finish in our stomachs.

First Saturday in town
A very nice thing with the Spotted by Locals app - and i'm not only saying that because I'm part of Berlin team - when you are traveling in foreign country - and what is a foreign country when you are already living a foreign country - is that you have all information offline. The great advantage is that you look less like a tourist, you still look like a compulsive smartphone user for sure but it's becoming tricky to sort between tourists and locals addicted to their phone. You can browse the city map stored offline on your device without stress, you always know where you are.

Let's say you are at the under-construction cathedral, it's full of ugly tourists including myself, you walked around, took pictures and you want to run away as soon as possible to your next destination. No stress, take one road that inspires you, especially the one without tourists, walk some minutes and delicately check on your app if you are going in the right direction. You already look like a local and soon people will ask you their way.

Now it's time to reach the airport, I could hang around for still one hour but I feel frustrated to not be able to move as I usually do, which means with my bike. I got to the airport bus, some minutes later I'm entering the terminal and quickly start to put some words down about the last 15 hours. A lot to tell.


16/02/2015

Touristes de qualité familiale

Si je m'entraine depuis quelques mois un peu plus, que je cours trois fois par semaine en plus d'autres activités sportives annexes, ce n'est pas pour une éventuelle participation à un marathon en septembre prochain, non. C'est juste que mes parents passaient par Berlin ce weekend, so be prepared.

Vendredi soir
Fin de semaine, rendez-vous au Oberholtz pour une petite bière avec l'ami Samuel. Quelques bidouillages d'ordinateur plus tard et je file.

Réception habituelle à la sortie du métro à Schönhauser Allée. Dépose des sacs et direction Mitte et un petit restaurant sympathique appelé Lebensmittel. Très bon vin et surtout très bon schnitzel, mes accompagnateurs ont aimé également. Retour en tramway dans le quartier.

Samedi
Petit déjeuner à la maison, la mission "demander des splitterbrotchen" à la boulangerie a été réussie, la journée commence bien.

Promenade dans le quartier, traversée du Mauer Park en arrivant de la Gaudystr. Puis Oderbergerstr, tourner à droite sur la  Kastanienallee, essayer de monter dans la Zionkirche sans succès, marcher le long du Volkspark am Weg, passer de la Veteranstr. à la Invalidenstr. pour enfin bifurquer à gauche par la Ackerstr et déambuler jusqu'à Friedrichstrasse.

Nous sautons dans le métro, un changement et nous re-sortons de sous terre en plein Schöneberg. ll fait beau et il fait faim, nous ferons une pause au Gottlob Gasthaus, une bonne addresse et un délicieux tofu burger. Pour le café le Double Eye n'y échappera pas ni ses patisseries portugaises. Miam.

Nous descendons vers Nollendorfplatz non sans traverser la Winterfeldplatz et un petit détour vers la Viktoria Luise Platz avant d'assister au spectacle A Cabaret Story. Spectacle de qualité.

Il est à peine 18h et la journée n'est pas finie! La promenade continue jusqu'à Zoologischer Garten d'où nous prendrons le S-Bahn pour rejoindre le tramway M1 à Hackechr Markt. Point de restaurant ce soir, ce sera risotto maison et vin rouge. Une belle journée.

Dimanche
Petit déjeuner à la maison, une équipe vers Mauer Park et une autre vers en mode jogging vers le Humboldthain Parl. Tout ca de bon matin. Ce qui fait que vers 12h30 nous pénétrons dans la Gemälde Galerie. Un très beau musée.

Que serai un dimanche après-midi à Berlin sans gateau? Une grossière erreur me direz-vous! Afin d'éviter tout impair on se retrouve tous au café Pakolat pour des gateaux délicieux.

Mini sieste dans le salon et nous re-sortirons le soir histoire de chasser la pizza. La chasse fût également réussie, nos estomac remplis. Un beau weekend.